Warning: A non-numeric value encountered in /home/deontdekking/public_html/wp-content/themes/Divi/functions.php on line 5806
Select Page

Atelier de Ontdekking

Tekst en foto: “WeesperNieuws”

Toen Nico Pronk twintig jaar geleden een atelier opende, wist hij al snel wat de naam moest zijn: De Ontdekking. Het ontdekken van zijn eigen talenten heeft hem veel gegeven en dat wilde hij delen met anderen. Maar nu is het tijd om te stoppen, het atelier sluit de deuren. Daar komt wel iets moois voor terug.

Na tien jaar een atelier te hebben gehad aan de Dammerweg (buitengebied) verhuisde Nico Pronk in 2009 zijn ezels, verf en kwasten naar een locatie in het centrum van Weesp: de Achtergracht. Veel cursisten verhuisden mee, en de nieuwe locaties leverde ook weer nieuwe leerlingen op. Nico heeft ruim twintig jaar teken- en schilderlessen gegeven – waarbij menig man en vrouw uit de kleren ging, want tekenen en schilderen naar menselijk naakt was lange tijd zijn grote passie.

Het afscheidsgesprek vindt plaats in het atelier. Zijn eigen werken en werken van zijn cursisten staan en hangen nog overal. Het ruikt er naar acrylverf. Overal staan ezels en teken- en schildersmaterialen. Uit niets blijkt dat Nico Pronk gaat stoppen. Maar dat is wel zo: “Een moeilijk besluit, maar de onzekerheid voor wat betreft de coronaperikelen en ook mijn gezondheid maken dat dit besluit toch een goed besluit is”.

Toen Nico Pronk zo’n twintig jaar geleden met tekenlessen begon, was hij nog manager in de zorg. “De eerste keer was bij mij thuis, een vrijgezellenfeest. Ik heb gewoon alle meubels aan de kant gezet. Acht vrouwen die een naakte man tekenden. Het was zo leuk. ‘Dit is het’, dacht ik. Ik had op mijn werk al de nodige fusies en bijbehorende reorganisaties meegemaakt en toen er weer een aankwam had ik daar totaal geen fut meer voor. Via een outplacement traject ben ik er toen uitgestapt en op zoek gegaan naar een atelier.

Hij vond een ruimte op de Dammerweg, naast een struisvogelfarm. “Dat klinkt misschien hartstikke leuk, maar dat was het niet. Die beesten werden steeds chagrijniger, zo bekogelden je gewoon met grind. Ja echt!”

Daarna volgde een uitstapje naar de Bijlmer, waar Nico een plekje vond binnen een creatieve broedplaats. Maar daar was hij niet echt op zijn plaats. “Toen tipte een leerling me dat er een ruimte vrijkwam aan de Achtergracht. Dat was eigenlijk te groot voor mij alleen. Ik heb toen twee andere Weesper kunstenaars gevonden om de kosten en de ruimte te delen, maar dat liep niet heel lekker. Wat we wilden en deden paste niet goed in elkaar. Die samenwerking stopte en ik ben een deel van het pand gaan verhuren aan Andy Verdonk, die een opslag zocht voor zijn bedrijf Foodjoy. Hij gaat per 1 januari de hele werkplaats huren, en heeft mooie plannen, daar kan hij je het beste straks zelf meer over vertellen.”

Nico heeft tien jaar aan de Achtergracht gezeten, waar hij op jaarbasis lesgaf aan negentig leerlingen. Veel uit Weesp en uit de regio maar ook uit ver daarbuiten. Lange cursussen, korte cursussen, workshops, inloopateliers, vrijgezellenfeestjes, bedrijfsuitjes, noem maar op. Maar toen kwam corona, de lessen vielen stil. “Toen het te lang duurde ben ik gaan kijken naar wat er nog wel kon. Samen met een leerling, die er vanwege haar werk verstand van had, ben ik richtlijnen gaan opstellen. Jas ophangen bij je werkplek, bij je ezel blijven en niet rondlopen, de koffie bracht ik wel; dat soort dingen. Zo heb ik de lessen weer een beetje kunnen opstarten, maar ideaal is het niet. De sjeu is er wel af.”

Nico besloot dat hij door de omstandigheden op een punt was gekomen dat hij een beslissing aangaande de toekomst moest nemen. Er kwam veel minder geld binnen en de vaste lasten gingen door. En wie weet hoe lang dit nog gaat duren? “Daar komt bij dat ik een beetje loop te tobben met mijn gezondheid. Ik heb prostaatkanker en diabetes. Het gaat nu best goed maar als ik meerdere lessen op een dag heb ben ik ‘s avonds wel kapot. Ik heb de afgelopen jaren ook nauwelijks nog nieuw eigen werk gemaakt.”

Na lang wikken en wegen hakte de Weesper de knoop door. En toen die knoop eenmaal was doorgehakt, ging het snel. “Daar ben ik rigoureus in. Ik vind het heus jammer, maar ik krijg hier geen spijt van. Het is mooi geweest.” Veel leerlingen denken daar anders over. De meesten komen steeds weer terug voor nieuwe cursussen, zij gaan het erg missen. “Een meneer zette me aan het denken. Hij zit bij de dagbesteding in Oversingel. Ik overweeg me daar aan te melden als begeleider. Ik kom oorspronkelijk uit het onderwijs, heb lange tijd in de zorg gewerkt en de laatste twintig jaar teken- en schilderles gegeven. Bij de dagbesteding valt dat samen, dat lijkt me wel wat.”

Verder heeft Nico plannen om zijn vrijwilligerswerk uit te breiden. Samen met partner Nol helpt hij nieuwkomers zich thuis te voelen in Weesp. “Ik wil meer met taallessen gaan doen, een taalcafé bijvoorbeeld.” Maar eerst moet hij de ontdekking goed afronden. Alle materialen, boeken, schilderijen en tekeningen moeten een nieuwe plek krijgen. Thuis heeft hij er geen plaats voor en hij denkt bovendien dat hij er weinig mee zou doen: “Misschien neem ik één ezel mee voor als het gaat kriebelen”. Daarom houdt Nico tussen Kerst en Oud & Nieuw kijkdagen, zodat mensen kunnen komen kijken of er iets is wat ze willen overnemen. Wie hier interesse in heeft, kan een mailtje sturen naar: nico.atelier@upcmail.nl.

Na de jaarwisseling gaat Andy Verdonk in de ruimte aan de slag. Hij is culinair adviseur en heeft een bedrijf genaamd Foodjoy. Hij heeft mobiele keukens (van boten tot bbq-wagens) en is initiator van OpgeFOOD (een educatieproject voor de jeugd). In de opslag die hij al langer van Nico huurt, runt sinds kort een pop-up store in de verkoop en het slijpen van koksmessen en aanverwante artikelen, zoals olijfolie.

“Deze nieuwe stap is eigenlijk een coronababy. Omdat de evenementenbranche stilligt, heb ik veel tijd over. Dan gaat het borrelen. Toen Nico aangaf met De Ontdekking te stoppen, zag ik meteen kansen. Ik ga het atelier verbouwen tot showroom, messenslijperij en buurtkamer. Er is qua eten steeds meer aandacht voor kwaliteit en ambacht. De volgende stap is volgens mij dat mensen dat mooie voedsel ook met kwaliteitsproducten willen bereiden.”

Met Andy hebben we afgesproken dat we medio februari/maart nog eens komen kijken. Dan vertelt hij ook meer over de (buurt)projecten die hij wil opstarten. Ook nu al kookt hij elke maand een maaltijdsoep voor de bewoners van de Wintertuin.

Atelier Nieuws

Beste (oud)cursisten, modellen en belangstellenden van 

atelier de Ontdekking Weesp, eind november 2020

Nog een ruime maand en Atelier de Ontdekking is verdwenen van de Achtergracht. Het einde van een 20 jarige periode waarin ik met veel plezier les heb gegeven.

De ruimte staat nog vol met allerlei tekenmaterialen, boeken, meubilair, serviesgoed etc. etc. etc. en natuurlijk tekeningen van mijzelf (ingelijst en schetsen op papier). Ik wil graag iedereen die dat wil in de gelegenheid stellen om spullen tegen ‘uitverkoopprijs’ te kopen of ook wel gratis mee te nemen (de prijs, dan wel ‘gratis’ vermeld ik). Daartoe ga ik het atelier enkele dagdelen openstellen om jullie de mogelijkheid te beiden te kijken, mee te nemen en/of te kopen. Reken dus ook op het vervoer van spullen die je wilt! Ik hoop velen van jullie nog even te zien.

De volgende planning gaat gelden:

-zondag 27 december van 14.00 tot 17.00 uur

-maandag 28 december van 13.00 tot 17.00 uur

-dinsdag 29 december van 19.00 tot 22.00 uur

De genoemde dagdelen deel ik i.v.m. corona op in hele uren (dus bijv. van 14.00-15.00 uur en van 15.00-16.00 uur etc.); per uur wil ik een beperkt aantal mensen ontvangen. Stuur mij svp een berichtje (sms, mail of whatsap) wanneer je wilt komen. Je kunt ook vanaf nu in het atelier je naam zetten op de intekenlijst die daar inmiddels hangt. 

En verder vinden jullie bij deze mail nog een artikel over het einde van het atelier dat deze week werd gepubliceerd in WeesperNieuws Extra en waarin ook wordt verteld wie de ruimte na mij gaat gebruiken.

De komende weken geef ik nog les. De laatste lessen zijn op 21, 22 en 23 december a.s.

Nu alvast fijne Sinterklaas en vervolgens een gezellige Kerst op welke wijze dan ook.   Vriendelijke groeten en wellicht tot ziens! 

Nico Pronk (06 12964344) nico.atelier@upcmail.nl